News Of The World – Edition 40ème anniversaire

News Of The World - Edition 40 Ans

Article de Olivier Ruth publié le 14 juillet 2019 sur le groupe Facebook Queen France Fanclub.

L’inconvénient d’un groupe dont l’un des membres a disparu, c’est de ne pas pouvoir continuer à occuper l’esprit (et le portefeuille) du public avec de nouvelles productions. Music si business. Mais l’avantage d’avoir été un groupe à succès, créatif et à la production régulière, c’est qu’il est toujours possible de trouver quelque chose pour animer les marchés quelques semaines avant Noël.
Queen n’échappe pas à la mode des éditions anniversaires. Et l’album mythique « News Of The World », sorti en 1977, a eu droit à son édition 40e anniversaire. Dans la forme, tout est assez conforme à ce qu’on peut trouver généralement chez la concurrence : une sortie sous forme de coffret, regroupant diverses choses, et un prix proche de la centaine d’euros, calibré pour pouvoir loger sous un sapin tout en garantissant le portefeuille de la (nouvelle) compagnie de disques et du groupe.

La tradition de ces éditions anniversaires, c’est de donner de quoi satisfaire et insatisfaire les fans de longue date et le nouveau public (la difficulté étant de trouver le bon équilibre). On retrouve ici une édition vinyl et une édition CD. Si le master CD utilisé est celui connu depuis 2011, le groupe a eu le bon goût de proposer une copie totalement analogue pour le vinyl, tirée des bandes originales, garantie d’une fidélité maximale à la production originale (ce qui n’est pas toujours le cas pour ces éditions anniversaire). Pour intéresser le fan, une simple copie de l’album ne suffit pas ; une visite dans les placards du groupe est toujours bienvenue, et le groupe a trouvé de quoi garnir ce coffret avec quelques versions alternatives de chacun des titres. Là aussi, cela reste assez standard pour ces éditions anniversaire, mais la présentation de Queen sera assez originale, avec un CD contenant finalement une version alternative de l’album, les mêmes morceaux dans l’ordre mais avec des variations parfois assez intéressantes par rapport à la version finale et connue jusqu’alors. Bien sûr, chacun restera libre de critiquer l’offre, et il est clair que d’autres versions restent encore dans le placard du groupe. Mais l’idée du coffret ne peut être de fournir une présentation exhaustive de l’ensemble des enregistrements de l’époque ; n’oublions pas qu’il faut trouver l’équilibre entre le fan pur et dur et le nouveau venu, et un prix acceptable pour le marché!
Côté contenu audio-vidéo, certains groupes s’arrêtent à cela pour ficeler leurs éditions anniversaires. Il est toutefois assez commun de retrouver un concert d’époque pour agrémenter le contenu. Queen choisira ici un documentaire vidéo de 60 minutes, apportant quelques séquences alors inconnues. Queen ajoutera également un autre CD audio, mélangeant des versions alternatives (enregistrées pour la BBC), live, ou instrumentales.
Le contenu n’est pas qu’audio et vidéo : le coffret contient abrite également un livre de 60 pages, qui permettra de se replonger dans l’époque via quelques photos de belle qualité. Entre souvenir pour les uns et découverte pour les autres, l’équilibre parfait. Enfin, pour compléter les contenus visuels et écrits, une reproduction du kit de presse de l’époque apporte une plus-value intéressante.
Il restait un peu de place pour quelques posters et autocollants. Et comme il est de bon ton d’ajouter également un objet, au lieu du badge traditionnel, le groupe nous offre également une reproduction du pass de tournée.
Somme toute, une offre relativement alléchante pour un coffret, que chacun pourra apprécier et critiquer. En espérant que le groupe saura reproduire l’effort et continuer à nous replonger des années en arrière avec toujours autant de bonheur ! Un peu d’originalité est toujours bienvenue, attendons de voir !

The disadvantage for a band whose one of the members has disappeared, is obviously not being able to continue offering some new production to occupy the minds (and the wallet) of the audience. Music is business. But the advantage of having been a succesful, creative band with a constant production, is to always have something on offer to animate the markets just a few weeks before Christmas.
Queen does not avoid the fashion of the anniversary editions. And the legendary album « News Of The World », released in 1977, was celebrated with a 40th anniversary release. In its shape, it is rather standard to what can be found for other bands : a release in the form of a boxset, gathering various stuff, and a price close to one hundred euros, marketed to fit under a Christmas tree and at the same time to fill the wallets of both the (new) record company and the band.
The tradition in those anniversary releases is to offer something to both satisfy and dissatisfy the die-hard fan as well as the new audience (the difficult part being to find the perfect balance). We find here a vinyl edition, as a well as a CD edition. If the master used for the Cd is the one we already know since 2011, the group will have the taste to offer a totally analog copy for the vinyl, taken from the original tapes, guarantee of a maximum fidelity to the original production (which is not always the case for those anniversary editions). To interest the fan, a simple copy of the album is not sufficient ; a visit in the group’s cupboards is always welcome, and the band found some tapes to fill this boxset with some alternative versions of all the tracks. There, once again, it remains rather standard for those anniversary editions, but the presentation in Queen was rather original, with a CD eventually containing an alternative version of the album, with the same titles in the same order but with (sometimes) very interesting versions compared to the definitive version, known to date. Of course, everybody is free to criticize the offer, but it is clear than other versions remain in the group’s cupboards. But the idea of such a boxset is not to offer a complete presentation of all the recordings of the time ; don’t forget that it is necessary to find the correct balance between the die-hard fan and the newbie, and an acceptable price for the market.
As far the audio video content is concerned, some bands stop there to complete their anniversary releases. It is anyway rather common to find a concert from the time to complete the content. Queen chose here a 60-minute video documentary,bringing some unseen footage. Queen will also add another audio Cd, mixing alternative (recorded for the BBC), live or instrumental versions.
The content is not only audio or video : the boxset also houses a 60-page book, that bring the possibility come back in the days through good quality pictures. Between souvenir for some and discovery for others, the perfect balance. Eventuallty, to complete the visual and written content, a reproduction of the press kit of the time brings an interesting added value.
There was some more space for some posters and stickers. And as it is good taste adding an object, instead of the usual badge, The band included here a reproduction of the tour pass.
Overall, a rather interesting offer for this boxset, that everyone will be able to appreciate and criticize. Let’s hope that the band will be able to reproduce the effort and to continue immerging plunge us back into the days with always the same happiness ! Some originality is anyway always welcome, wait and see !

© Article d’Olivier Ruth, publié le 14 juillet 2019 sur le groupe Facebook Queen France Fanclub

© Article by Olivier Ruth published on july 14th on the Facebook group Queen France Fanclub